sábado, julio 24

Lo que debes saber antes de plantar un árbol o arbusto

Tenemos un hermoso cornejo en nuestro jardín delantero. Al igual que las otras pocas plantas de nuestra propiedad que realmente prosperan, este árbol estaba aquí mucho antes de que llegáramos y mucho antes de que yo empezara a cultivar un jardín (o lo que me gusta llamar, matar plantas con mis buenas intenciones).

El problema es que un arboricultor me dijo hace poco que a nuestro cornejo, que produce dulces flores blancas en primavera y se vuelve de un precioso color granate anaranjado en otoño, no le quedan muchos años. Me sugirió que empezara a cultivar un nuevo árbol cerca del cornejo moribundo para que, cuando finalmente se extinga, ya haya uno nuevo echando raíces para sustituirlo.

La idea de plantar un árbol es desalentadora. Tengo problemas para cultivar flores; ¿Cómo voy a conseguir cultivar un árbol?

¿Cuál es el mejor momento para plantar un árbol o arbusto?

Hay momentos del año que son realmente malos para plantar un nuevo árbol o arbustos de jardín. En invierno, el suelo está congelado; en pleno verano, hay que regar mucho para mantener la tierra suficientemente húmeda. Básicamente, las condiciones meteorológicas de esas estaciones someten a las nuevas plantas a un estrés excesivo.

Si el árbol es de hoja perenne, el otoño y la primavera (cuando las temperaturas y las condiciones tienden a ser suaves) son óptimos. Si se trata de un ejemplar de hoja caduca, lo mejor es el otoño; plantar árboles de hoja caduca en otoño, cuando empiezan a ralentizarse de todos modos, ofrece una entrada más suave para los nuevos trasplantes.

¿Por qué algunos árboles y arbustos son mucho más caros que otros?

Las plantas inusuales tienen un precio elevado, por lo que cuanto más raro es un ejemplar, más caro suele ser. También suele haber una diferencia de precio por el tamaño. Los árboles o arbustos más grandes suelen ser más caros, ya que el comprador no tiene que esperar tanto a que maduren.

Y por último, los precios suben para los árboles cultivados en el campo, en contraposición a los ejemplares cultivados en contenedores. Los especímenes cultivados en el campo suelen encontrarse en los viveros en forma de cepellón, lo que significa que el cepellón ha sido desenterrado y envuelto en arpillera.

¿Cómo saber si un árbol o arbusto está sano antes de comprarlo?

¿Cuántas veces has visto una planta marchita en una tienda y te has preguntado cuándo fue su último riego? Está claro que no todas las plantas de las tiendas reciben el tratamiento que necesitan.

¿Hay raíces que se salen de la maceta? ¿Hay malas hierbas en la parte superior? ¿Está inclinada? ¿Tiene hojas o ramas muertas? ¿Hay un hueco entre el cepellón y los lados de la maceta (signo de falta de riego)? Si la respuesta a una o varias de estas preguntas es afirmativa, sigue adelante y busca una planta más sana.

Se recomienda pedir a un empleado del vivero que saque la maceta para poder examinar las raíces; si crecen en espiral, señal de que la maceta es demasiado pequeña para la planta, busca otra.